《Join专栏》不管世界有多黑暗,总会有Innocence

2020-06-10 3W访问
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「天真纯情」是一个乐团的名字。

Innocence Mission 的组成故事,本身就像一首纯洁的青春之歌;有一副天赋好歌喉的 Karen McCullough(婚后改名 Karen Peris)、吉他手 Don Peris、低音吉他手 Mike Bitts 和鼓手 Steve Brown,四人在 1980 年代初期是宾夕法尼亚州兰卡斯特天主教高中的同学,同样生于 1965 年的 Karen 和 Mike 更一起加入了唱诗班;后来,两人发展为情侣,也开始筹组乐团,起先只在当地的俱乐部、活动和母校演出,后来受製作人 Larry Klein(后来成为 Joni Mitchell 的丈夫)赏识,将他们签入旗下,并在 1989 年发行了首张同名专辑《Innocence Mission》;这张唱片主要由 Mike Bitts 和 Steve Brown 担纲创作了旋律部分,以迷幻另类摇滚曲风展现出迷离濛胧的风貌,而 Karen Peris 与 Don Peris 夫妻俩以波士尼亚内战为主题所共同创作的”Medjugorje”,同样也展现出优异的音乐天赋和美感。

简单说来《Innocence Mission》虽是一张优秀的专辑,在告示牌排行榜流连达十週之久,最高在 1990 年登上第 167 名,以一个新进乐团来说已是相当优秀的成绩;但在风格上却较近似许多知名乐团例如 Cocteau Twins、Sundays、1000 Maniacs 等乐团的 dream-pop 迷幻风格,这样的乐风也延续到 1991 年的第二张专辑《Umbrella》,只是 Karen Peris 与 Don Peris 夫妻更进一步几乎主导了所有的词曲创,由 Karen 写歌词,Don 写曲的搭档方式俨然成形。

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而在另类音乐开始大受瞩目的 90 年代,Innocence Mission 随着另类广播电台的大为流行,也逐渐拓展出高知名度,更一跃成为热门点播人选,接下来 1995 年专辑《Glow》的发行,堪称是她们的转捩点。

抛弃了早期迷幻摇滚的乐风,改以更为简单直接、纯真而贴近心灵纯洁思绪的方式,吟唱出人世间的爱情、友情、寂寞、孤单、哀愁与欢乐;而 Karen Peris 那充满透明与空气感的优异嗓音,也更为凸显。

接下来的几年,乐团较为沉寂,Peris 夫妇在这段期间中,曾参与 1000 Maniacs 的主唱 NatalieMerchant、John Hiatt 和 Joni Mitchell 的个人专辑中以特别来宾的身分客串演出,同时生下了第一个孩子;之后,他们便开始筹备第四张专辑,1999 年发行的 Birds of My Neighborhood,纯净的民谣风、如童话般天真无邪,却又带着对人世无常淡淡感伤的忧郁气息,已经俨然成为她们的注册商标。这张专辑之后,鼓手 Brown 离开,乐队只剩三人。

2000 年,乐队在自创的 Innocence 唱片公司发行了一张限量版的宗教音乐专辑《Christ is My Hope》。2001 年,乐队转移至 what are 唱片公司,发行专辑《Small Planes》,2003 年则在 Badman 唱片公司旗下发行专辑《Befriended》。2004 年《Now the Day is Over》则是一张翻唱了众多经典曲目和传统民谣、乐器方面达到极简的专辑,大家耳熟能详的”What a Wonderful World”、”Edelweiss”、” Over the Rainbow”、”Moon River”等经典歌曲,都在Karen那透彻清纯的嗓音中,展现前所未见、扣人心弦的面貌,尤其优秀的录音更让她声音中的透明感展现无遗。

The Innocence Mission 接下来在 2007 年的《We walked in Song》、2010 年的《My Room in the Trees》、2015 年的《Hello I Feel the Same》、乃至 2018 年最新作品《Sun on the Square》,基本上都是延续这种酸中带甜、清澈如森林深处一道清流般的田园民谣风;时而偶有较为流行複杂的编曲,但大多还是在简约的演奏中,展现出人声最纯净的美感。这段期间内,Karen Peris 也在 2012 十二月发行了她的个人专辑《Violet》,合作对象除了丈夫,还包括他们的两个孩子,也在其中演奏了小提琴和中提琴,可说是一张由全家人合力完成的作品。同时,电影《黑金帝国》(Empire)、《壁花男孩》(The Perks of being a Wallflower)和电视影集《五口之家》(Party of Five),也都曾选用 Innocence Mission 的作品。或许始终没有大红大紫,但 Innocence Mission 很扎实地养出了一批追随者。

或许,对于希冀摇滚发挥强大社会力量的聆听者来说,Innocence Mission 那种抛开政治态度、纯粹以优美动听旋律和充满透明感的澄澈人声,沁人心脾、抚平情绪的音乐,太过清淡如水;但是,拥有如小女孩般略微尖锐、却又蕴含深刻情感,迴转自如优美清澈嗓音的 Karen Peris,和 Don Peris 那简单却余韵无穷的空心吉他,却形成一种独一无二、他人难以匹敌的力量──在 Innocence Mission 的音乐中,总是如瀑布般倾洩出满满的甜中带酸的情感,取材于自然、生活、生命的歌曲,有歌颂讚叹、有欢乐笑语、也有感叹与哀伤,始终充满抚慰人心的力量,而且绝对不仅是喊喊口号的肤浅,而是让人感受到一种经过光阴淬鍊、透彻世事,终于决定坚定信心、重新正视生命中的种种美好的决心。

愈是对世界感到疲惫,更需要聆听 Innocence Mission 的歌声,所有混浊的思绪彷彿连被洗涤得清澈了起来,爱、梦想、希望,再也不是空泛而虚伪的宣传辞令,而是我们赖以生存的基本信念。不管世界有多少黑暗,总是会有一方值得珍惜的阳光。

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由想想论坛授权转载。原文标题:你听过天使唱歌吗? Innocence Mission